Le test Beerkan évalue la porosité du sol

Vue d'une infiltration avant et après le test Beerkan. Crédit: DR

Il existe différents outils assez faciles d'utilisation au champ pour évaluer l'état des sols agricoles. Cultivar vous propose d'en découvrir ou redécouvrir six au travers d'une série d'articles. Aujourd'hui, le test Beerkan.

Le test Beerkan est utilisé pour évaluer la porosité du sol. Difficile à mesurer, elle se définit par le rapport entre le volume occupé par les pores ("les vides") et le volume total d’un échantillon. Elle est donc fréquemment évaluée par la vitesse d’infiltration de l’eau dans le sol. L’intérêt de ce test réside dans la comparaison de différentes techniques culturales ou différentes parcelles.

En pratique:

Le test consiste en une petite fosse conique ou un cylindre plongés en terre, auxquels on ajoute de l’eau. La vitesse d'infiltration est chronométrée, pour avoir des informations sur la perméabilité et la porosité. Il faut répéter l’opération jusqu’à ce que le temps d’infiltration se stabilise.

À ne pas confondre: le nombre d’itérations (nombre de fois où l’eau est versée) et répétitions. 10 à 15 itérations sont nécessaires, alors que le nombre de répétitions se détermine par l’expérimentateur (en général 6).

Lors de l’interprétation des résultats, il ne faut pas oublier que de nombreux facteurs influent sur la vitesse d’écoulement de l’eau dans le sol. Le test doit se réaliser en conditions de sols humides mais ressuyés, idéalement d’octobre à mars.

Matériel nécessaire:  

• bouteilles ;

• cylindre PVC de 30 cm de diamètre et 15 cm de haut ;

• masse et cale ;

• voile plastique de 30 cm de diamètre ;

• chronomètre ;

• fiche de notation.

Avantages / inconvénients: Besoin d’eau et de matériel pour réaliser le test complet. Prends du temps.

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