Les Suisses développent l’éco-enveloppe pour fruits et légumes

Protégée par une enveloppe de cellulose, la banane du dessous conserve sa couleur jaune plus longtemps que la banane témoin (ici : au bout de 10 jours). Photo : Empa, Lidl Schweiz
En Suisse, des chercheurs de l’Empa ont développé, en collaboration avec Lidl, une couche de protection en cellulose pour les fruits et légumes. Ce nouveau revêtement, fabriqué à partir de marc, c'est-à-dire d'épluchures de fruits et de légumes pressées, permet de réduire les emballages et d'éviter le gaspillage alimentaire. Ainsi, les tests ont permis de prolonger la durée de conservation des bananes de plus d’une semaine.
Comme l’explique Gustav Nyström, directeur du département de recherche du laboratoire Cellulose & Wood Materials de l’Empa, le laboratoire fédéral d'essai des matériaux et de recherche :
Notre objectif principal est de remplacer de nombreux emballages fabriqués à partir de pétrole par des couches de protection naturelles comme celle-ci à l’avenir.
La couche en cellulose développée chez l’Empa sera testée et améliorée au cours des deux prochaines années en collaboration avec Lidl Suisse et un fournisseur de fruits et légumes. L’objectif est de rendre cette nouvelle technologie utilisable dans les plus de 150 magasins Lidl en Suisse à l’issue des deux ans.
 

Facilement lavable et même consommable

Ce revêtement innovant est fabriqué à partir de marc transformé en cellulose fibrillée. Par « marc », on entend les résidus solides issus du pressage visant à extraire le jus des fruits, des légumes et des plantes.
En fonction des résultats des recherches, cette couche de protection sera soit vaporisée sur les fruits, soit appliquée sur les produits par immersion et sera facilement lavable. Les chercheurs de l’Empa affirment qu’elle est sans danger pour l’homme et elle pourra également être consommée avec le produit. Ils précisent également qu’il reste encore beaucoup à apprendre sur le potentiel de la couche de protection en cellulose :
Il existe la possibilité d’y ajouter des éléments tels que des vitamines, des antioxydants…